China and US Clash Over ‘Belt and Road’ in Afghan Resolution

China and Russia clashed with the U.S. and other Security Council members Monday over China’s insistence on including a reference to Beijing’s $1 trillion “belt and road” global infrastructure program in a resolution on the U.N. political mission in Afghanistan.

The mission’s six-month mandate expires Tuesday and council members met behind closed doors for over 2 1/2 hours Monday, unable to agree on a text because of China’s demand.

Russian Ambassador Vassily Nebenzia, the current council president, told reporters afterward that diplomats were working on a new text and “we’re in the process of reaching a compromise.”

He said the council would meet again late Tuesday morning in hopes of reaching unanimous agreement.

This is the second time in six months that the resolution to keep the U.N. political mission in Afghanistan operating has become embroiled in controversy over “belt and road” language.

Resolutions extending the mandate of the Afghan mission for a year in 2016, 2017 and 2018 had language welcoming and urging further efforts to strengthen regional economic cooperation involving Afghanistan, including through the huge “belt and road” initiative to link China to other parts of Asia as well as Europe and Africa.

But in March, when the mandate renewal came up, U.S. Deputy Ambassador Jonathan Cohen objected, saying Beijing was insisting on making the resolution “about Chinese national political priorities rather than the people of Afghanistan.”

He said the Trump administration opposed China’s demand “that the resolution highlight its belt and road initiative, despite its tenuous ties to Afghanistan and known problems with corruption, debt distress, environmental damage, and lack of transparency.”

FILE – China’s Deputy Permanent Representative Wu Haitao addresses the United Nations Security Council, Aug. 29, 2018, at U.N. headquarters.

China’s deputy ambassador, Wu Haitao, countered at the time that one council member — almost certainly referring to the U.S. — “poisoned the atmosphere.” He said the “belt and road” initiative was “conducive to Afghanistan’s reconstruction and economic development,” saying that since it was launched six years ago 123 countries and 29 international organizations had signed agreements with China on joint development programs.

The result of the standoff was that instead of a one-year mandate renewal for the Afghan mission, the mandate was renewed in March for just six months in a simple text, without any substance.

Ahead of this month’s mandate expiration, Germany and Indonesia drafted a substantive resolution that would extend the mandate for a year. It focused on U.N. support for an Afghan-led and Afghan-controlled peace process, U.N. assistance in the Sept. 28 presidential election and strong backing for Afghan security forces “in their fight against terrorism.” It made no reference to China’s “belt and road” initiative.

So China and close ally Russia circulated a rival draft resolution that removes all the substantive language and simply extends the mission for a year.

Council diplomats said after Monday’s meeting that China and Russia would likely veto the German-Indonesian draft resolution, and the China-Russia draft would fail to get the required nine “yes” votes. So diplomats were meeting Monday night to draft a new resolution.

South Africa’s U.N. ambassador, Jerry Matjila, said, “I think there is a chance of a compromise.”

your ad here

Росія: в науковому центрі, де зберігаються небезпечні віруси, стався вибух

У російському науковому центрі вірусології «Вектор», що в селищі Кольцово, біля міста Новосибірськ, у понеділок стався вибух. Як повідомили у Росспоживнагляді, на п’ятому поверсі шестиповерхового лабораторного корпусу під час ремонтних робіт вибухнув газовий балон, спричинивши пожежу на площі 30 квадратних метрів.

Згідно з повідомленням, вогонь локалізували, один працівник постраждав – у нього опіки другого і третього ступеня тяжкості.

У Росспоживнагляді запевнили, що в приміщенні, де стався вибух, не було біологічно небезпечних речовин.

Центр вірусології «Вектор», заснований 45 років тому, має одну із найповніших в світі колекцій небезпечних вірусів. Це одне з двох місць у світі, де зберігається вірус віспи. Тут також є вірус еболи. У 1970-1980-х роках в цьому науковому центрі розробляли біологічну і бактеріологічну зброю.

 

 

your ad here

Через перестрілку на кордоні Киргизстану і Таджикистану 1 людина загинула, декілька поранені

Через перестрілку 16 вересня на спірній ділянці кордону між Киргизстаном і Таджикистаном у Ферганській долині щонайменше один киргизький прикордонник загинув, близько 19 людей можуть бути поранені з обох сторін. Про це повідомили представники влади двох країн, звинувативши у відкритті вогню одне одного.

Міністерство охорони здоров’я Киргизстану заявило, що один прикордонник був серйозно поранений, травм різного ступеня тяжкості зазнали шестеро місцевих жителів.

Представники місцевої влади Таджикистану повідомили Радіо Свобода, що 12 їхніх громадян були в результаті конфлікту госпіталізовані.

Прикордонні органи Таджикистану і Киргизстану вказують, що стрілянину спричинили «будівельні роботи» на недемаркованій ділянці кордону, які хотіли провести представники однієї та іншої сторін.

Повідомляється, що конфлікт вдалося припинити ввечері понеділка.

Чимало прикордонних районів у Центральній Азії стали спірними для країн-сусідів після розпаду Радянського Союзу. Особливо складна ситуація у Ферганській долині на стиках кордонів Таджикистану, Узбекистану і Киргизстану.

your ad here

Праворадикали вимагали під стінами поліції звільнити трьох затриманих після «ХарківПрайду» 

Представники кількох праворадикальних організацій прийшли 16 вересня під стіни управління Нацполіції у Харкові з вимогою звільнити трьох напередодні затриманих після «Маршу рівності» («ХарківПрайду») чоловіків, повідомляє агенція «Укрінформ».

За даними видання, на пікет прибули, зокрема, близько ста представників організацій «Фрайкор», «Традиції і порядок», «Правий сектор», «Національний корпус», а також члени громадської організації «Харківський обласний союз ветеранів АТО».

Згідно з повідомленням, учасники пікету, окрім вимоги звільнити трьох затриманих чоловіків, також зажадали притягнення поліцейських до відповідальності за, як вони вважають, «незаконне застосування сили».

Повідомляється, що до учасників пікету вийшли начальник управління Нацполіції у Харківській області Валерій Сокуренко і його заступник Сергій Чиж, які взяли заяву від активістів.

15 вересня у Харкові відбувся «Марш рівності» або «ХарківПрайд» на захист прав ЛГБТ-спільноти. Безпосередньо під час заходу поліція не зафіксувала грубих порушень порядку. Водночас після «маршу» сталися сутички між представниками однієї з праворадикальних організацій і учасниками «ХарківПрайду». В результаті поліція доставила до відділку 17 осіб, трьох із яких затримали, і згодом оголосили про підозру за статтею «про насильство щодо працівника правоохоронного органу». Повідомлялося, що двоє правоохоронців постраждали у тих сутичках.

Поліція прозвітувала, що у «ХарківПрайді» взяли участь близько 2000 людей, тоді як правоохоронців було на 500 більше.

2 вересня міський голова Харкова Геннадій Кернес заявив про намір звернутися до суду щодо заборони проведення маршу ЛГБТІ-форуму «ХарківПрайд» 15 вересня. Наступного дня міжнародні правозахисні організації Amnesty International і Freedom Нouse оприлюднили заяву, у якій закликали владу і поліцію Харкова гарантувати безпеку під час проведення маршу. Пізніше міська влада заявила, що не буде намагатися заборонити ходу.

Цього року «Марші рівності» вже відбулися у низці українських міст, зокрема, у Києві, Одесі, Запоріжжі та Херсоні.

your ad here

OxyContin Maker Purdue Pharma Files For Bankruptcy

Purdue Pharma, the maker of prescription painkiller OxyContin, has filed for bankruptcy protection in a U.S. court.

The company is facing numerous lawsuits from local and state governments and other plaintiffs alleging it aggressively marketed dangerous, addictive painkillers that helped fuel the opioid crisis in the United States.

The bankruptcy filing comes days after Purdue Pharma reached a tentative settlement with about 2,000 entities that have filed lawsuits.  The value of the settlement could reach $12 billion.

But some of the states involved in the suits oppose the settlement, saying the company and the Sackler family that controls it are not offering enough and that the current terms would not produce the $12 billion in estimated relief.

Purdue Pharma Chairman Steve Miller rejected criticism of the settlement and said if instead the lawsuits go forward the only result would be to waste money on the legal fight that could otherwise be part of the agreement.

The Sacklers have offered to pay $3 billion under the settlement, and said they want the company to be utilized for public benefit.  That could include providing communities with free doses of drugs the company has created to combat overdoses and addiction to opioids.

The New York Attorney General’s office alleged in a Friday court filing that members of the Sackler family used hidden accounts to transfer $1 billion to themselves.  The family said the transfers were done decades ago and were legal.

U.S. government data shows the number of drug overdose deaths involving opioids rose from 8,000 in 1999 to 47,600 in 2017.

your ad here

China’s New Transport Ship Will Help Fortify Islands in Disputed Sea

A new large supply transport ship will help the Beijing government ferry supplies to its holdings in the disputed South China Sea, a resource-rich waterway contested by other countries.

China has alarmed the other countries since 2010 by landfilling small islets for military use. Brunei, Malaysia, Taiwan, Vietnam and the Philippines contest all or parts of the 3.5 million-square-kilometer sea with China. China claims about 90% of it.

The Sansha No. 2 transport ship that passed trial in August can “cover the whole South China Sea,” Chinese state-run Xinhua News Agency reports. The vessel with a displacement of  over 8,000 metric tons will help civilian and military work, Xinhua says.

The ship will help take equipment to the sea’s Paracel Islands – controlled by China but hotly disputed by Vietnam – and possibly further to the more widely contested Spratly Islands, analysts predict.

“They’re expanding their capabilities in all areas,” said Jay Batongbacal, international maritime affairs professor at University of the Philippines. “Deploying in the disputed areas is even more symbolic. It’s also more important for them, because they’re able to keep ahead of the rest of the region.”

Extra-large ship

China’s second transport ship in its class, and one with an especially large displacement, will probably take ammunition, food, water, and power generation gear to the islets it now controls, said Andrew Yang, secretary-general of the Chinese Council of Advanced Policy Studies in Taiwan.

The newest ship will “increase logistics support” for troops stationed on the islets, Yang said. “They have troops and operations stationed there, so they certainly need some kind of more capable logistical support systems,” he said.

The tropical sea stretches from Hong Kong south to Borneo. The six claimants prize it for fisheries, energy reserves and marine shipping lanes.

Sansha No. 2’s late August trial run took it to Woody Island in the Paracel chain. The ship can go 6,000 kilometers without refueling and carry up to 400 people, Xinhua says. 

China operates a military runway on Woody Island and keeps troops there. A transport that went into use on the island 11 years ago could carry just 2,540 metric tons. 

On three major islets in the Spratly chain, China has built runways and military aircraft hangars, according to an initiative under U.S. think tank Center for Strategic & International Studies.

Unique advance for China

Other countries with South China Sea claims lack China’s military power or technology. The People’s Liberation Army, the world’s third largest, flew bombers to the Spratly Islands last year. China plans to deploy floating nuclear power stations to the sea in 2020, according to the U.S. Department of Defense.

The transport ship marks the “latest technology” for China, Batongbacal said. China will probably produce more vessels of the same type to set up a rotation, Yang forecast.

The builder of Sansha No. 2 and its predecessor Sansha No. 1 plans to work on a third transport vessel “to provide better service to personnel stationed on islands”, Xinhua says.

Taiwan sometimes sends a transport to the Spratly chain, Yang said. Taiwan, however, has just one major holding in that archipelago.

Vietnam’s navy operates transport vessels but uses smaller fishing boats for South China Sea transport jobs, said Collin Koh, maritime security research fellow at Nanyang Technological University in Singapore. China could disrupt resupply missions handled by smaller vessels, he said.

“The issue here is more about whether the other claimants can resupply their garrisons uninterrupted the way the Chinese will enjoy in the South China Sea,” Koh said.

The United States, China’s former Cold War foe and a modern-day economic rival, began increasing the number of ship passages through the South China Sea in 2017 under U.S. President Donald Trump. Washington does not claim the waterway but believes it should be open for international use.

your ad here

General Motors Auto Workers Go On Strike

Members of the United Auto Workers union began a strike Monday against General Motors as the two sides remain apart on the terms of a new contract.

Talks are set to resume Monday, but plants that makes cars and parts in nine states will be closed with nearly 50,000 workers off the job.

Union Vice President Terry Dittes said the decision to go on strike was a last resort, but necessary. The union wants better wages and health care, as well as job security and profit sharing.

General Motors says it has offered pay raises, profit sharing and good health benefits, along with billions of dollars in investments in manufacturing facilities that would bring more jobs.

The last UAW strike at General Motors came in 2007.

Union contracts with Ford and Fiat Chrysler were also due to expire, but have been extended indefinitely.  Any contract reached with General Motors will serve as a template in negotiations with the other companies.

your ad here

Українські команди виграли клубний чемпіонат світу з драгонботу

У Києві 15 вересня завершився клубний чемпіонат світу з веслування на човнах «Дракон». Чотири дні понад 1000 спортсменів з 15 країн розігрували 3500 медалей. Змагання відбувалися у чотирьох вікових категоріях: «юніори», дорослі спортсмени, а також мастерс (40 років і старше та 50 років і старше).

Дистанції у 200, 500 та 2000 метрів чоловічі, жіночі та змішані команди долали на човнах «десятках» та «двадцятках».

Україну представляли 15 клубів з усіх регіонів: «Дніпро», «Буревісник», «Отаман», «Кайзер», «Ironman», «DBC», «Мала флотилія», «АBC», «Гетьман», «Харків», «Сальса» та інші.

Загалом за 4 дні змагань українські клуби вибороли 96 комплектів нагород, з них 38 золоті. Також 6 командних кубків за найкращі виступи, а саме найбільшу кількість здобутих медалей у човнах, які розраховані на десять та на двадцять веслувальників, залишилися в Україні. Головний Кубок – за перше місце у медальному заліку в головній дисципліні «на човнах двадцятках» виборов київський клуб «DBC».

 

your ad here